Evangelismo não é sobre resultados

Como podemos evangelizar com integridade? Como meu marido e eu lideramos nossa igreja juntos, essa é uma questão com a qual lutamos muito. Ou seja, em nosso entusiasmo de ver as pessoas conhecerem a Cristo por noticias gospel, como resistimos à tentação de um ministério guiado por resultados? Como podemos comunicar a urgência do evangelho sem manipular as emoções ou medos dos outros? Como podemos apresentar o evangelho de uma maneira que é convidativa, sem truncar a mensagem para torná-lo mais palatável?

Ao processarmos essas perguntas e tentações com relação ao evangelismo, nos sentimos castigados e encorajados pela Parábola do Semeador (Mateus 13). Nesta famosa história, Jesus usa uma analogia que teria sido familiar ao seu público palestino. De acordo com o estudioso da Bíblia William Barclay, os agricultores da época semearam suas sementes de duas maneiras: lançando as sementes manualmente ou amarrando um saco de sementes nas costas de um burro, abrindo um buraco no saco e deixando a semente derramar quando o animal atravessou o campo.

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Nos dois cenários, a semente estaria vulnerável a variáveis ​​como vento ou terreno rochoso, mas, devido a essas duas práticas diferentes, a identidade do “semeador” nessa parábola permanece incerta. Talvez nós somos o semeador humano, ou talvez o burro do agricultor, mas é “Deus quem dá o crescimento” (1 Cor. 3: 7, ESV). Dessa forma, a parábola é simbólica de três “atores” que estão presentes no compartilhamento do evangelho – você, os ouvintes e Deus – e até que entendamos esses papéis adequadamente, a obra do evangelismo será muito mais difícil e mais onerosa. do que Deus jamais pretendeu.

Seu papel

Em Mateus 13, o semeador sai para semear (v. 3) e semeia em todos os tipos de solo. O que é estranho nesse semeador, no entanto, é que ele semeia a esmo. Ele semeia em solo ruim e bom. Há uma imprudência no semeador. Ele não faz uma pausa para considerar se a semente pode criar raízes; Ele simplesmente dá a cada solo a oportunidade, e Jesus explica que nossa tarefa é a mesma. Não é nosso papel julgar a qualidade do solo, mas simplesmente lançar as sementes.

Por outro lado, a “imprudência” do semeador não deve ser confundida com descuido, falta de consideração ou preguiça. Além da semeadura, um bom agricultor também cultiva seu solo soltando-o e fertilizando-o. A Parábola do Semeador não descreve esse trabalho, mas todas as Escrituras estão repletas de instruções para o cultivo do solo de nossa cultura.

Quando os cristãos são exortados a “comportar-se com sabedoria em relação aos forasteiros” (Colossenses 4: 5, NASB), “mantenham seu comportamento excelente entre os gentios” (1 Pedro 2:12, NASB), “falem e julguem com justiça; defender os direitos dos pobres e necessitados ”(Pv 31: 9), ser conhecido por seu amor (João 13:35) e ser“ tudo para todas as pessoas ”(1 Cor. 9:22), essas ações têm uma maneira de afrouxar e preparar o solo ao nosso redor.

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Grande parte do trabalho do ministério de Jesus foi trabalho solo. Ele interveio em nome da mulher apanhada em adultério antes de exortá-la a não pecar mais (João 8). Ele estendeu a mão para a mulher no poço, um pária social, antes de enviá-la para evangelizar sua cidade (João 4).

E ele dignificou a mulher pecaminosa, convidando-a a ungir seus pés e libertando-a em perdão (Lucas 7). Ao amar as pessoas, curar as pessoas, ouvir as pessoas e falar em um idioma que elas pudessem entender, ele preparou o caminho para que a semente caísse em terreno fértil. Para aqueles de nós que tendem a culpar o mundo por sua incapacidade de ler noticias evangelicas, essa perspectiva é um corretivo útil.

O papel do ouvinte

Para outros, colocamos muita responsabilidade em nós mesmos para mudar o coração. Seja por orgulho ou falta de confiança em Deus, essa parábola também é corretiva. Em seu comentário sobre Matthew, R. T. France escreve: “A descrição dos quatro tipos [de solo] se concentra, tão certo quanto a parábola pretendida, em sua receptividade variável ao que ouvem. Todos ouvem a mesma palavra.

Jesus descreve três tipos de solo onde até a melhor semente luta para crescer: o caminho difícil (Mt 13: 4), o solo rochoso (v. 5) e o solo espinhoso (v. 7). Barclay explica que o caminho teria sido duro como calçada, abarrotado pelo tráfego de pedestres, e representa aqueles indivíduos de coração duro e mente fechada que não podem receber a Palavra devido a seus preconceitos, um espírito intocável, um imoral personagem, ou uma ferida do passado.

O solo rochoso representa uma fé superficial, marcada pela perseguição da última tendência, em vez de cultivar algo que dura. O teólogo Stanley Hauerwas descreve esse tipo de cristão como alguém “muito preparado para seguir a Jesus”, o que significa que “falha em entender que [eles] não entendem que tipo de Messias é esse”. Eles não contam o custo e porque disso, sua fé é facilmente distraída ou destruída.

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No caso de terrenos espinhosos, o solo é bom, mas “já está ocupado” pelo que a França chama de “cuidados e prazeres”. Seja a tentação da facilidade ou a ocupação de um compromisso excessivo, essa semente não cresce e prosperar porque é simplesmente lotado.

Finalmente, Jesus descreve o único solo bom propício ao crescimento duradouro. É o coração e a mente que estão abertos a Deus, prontos para ouvir, ansiosos para entender e dispostos a contar o custo.

Nesta parábola, encontramos quatro tipos diferentes de solo, representando mil histórias e circunstâncias diferentes. A qualquer momento, em qualquer igreja, retiro de mulheres, livraria ou um cantor gospel, as ouvintes vêm com seus diferentes estados de solo. Muitos nem são o que parecem. Alguns serão reservados ainda mais do que prontos para ouvir, enquanto outros parecem curiosos, mas na verdade não podem ser convencidos.

Essas condições do solo são demais para qualquer pessoa prever ou imaginar, e é por isso que Jesus nos encarrega de um fardo mais leve: simplesmente lançar sementes. Não precisamos antecipar todas as objeções possíveis. De fato, essa parábola promete que algumas de nossas sementes não se enraizarão, e devemos expulsá-las de qualquer maneira. Não precisamos dobrar, torcer ou executar todo tipo de trabalho interpretativo acrobático para persuadir o impraticável. Esse trabalho é com Deus.

O papel do espírito

Grande parte da cantora gospel está fora do controle humano. Não podemos controlar os elementos. Não podemos controlar o vento, a seca, as inundações ou as pragas. Semear a Palavra de Deus é semelhante – há muita coisa que não podemos controlar. Em 1 Coríntios 3: 6, o apóstolo Paulo faz uma observação importante sobre o trabalho de semear. Ele afirma o valor do evangelismo e lança obstinadamente as sementes, mas também escreve: “Plantei a semente, Apolo a regou, mas Deus a fez crescer”.

Quando se trata de evangelismo, nosso papel é importante – mas nosso papel também é limitado, e essa verdade pode nos sobrecarregar. Sempre que sentimos a pressão de convencer as pessoas ou tentadas a tornar nosso evangelho “mais agradável”, somos sábios em lembrar que a salvação é a obra do Espírito. O Espírito pode pegar nossas palavras e torná-las da forma certa para o coração de outras pessoas. O Espírito pode traduzir nossa mensagem sobre uma situação em uma miríade de cenários diferentes da vida.

Se alguém vai quebrar o solo duro do coração de uma pessoa, será o Espírito de Deus. Se alguém vai limpar as pedras e os espinhos, será o Espírito de Deus. O pastor pode lançar a semente, mas é o Espírito que faz todo o trabalho pesado. Não precisamos transformar a mensagem em benefício dos ouvintes; em vez disso, confiamos no Espírito para transformá-los.

A única coisa certa do evangelismo

O evangelismo desafia nosso desejo de resolução. Muitas vezes queremos resultados que podemos apontar – e o evangelismo fiel não pode nos prometer isso. A Parábola do Semeador nos encontra nessa ambiguidade, como faz o próprio Jesus. Nosso Salvador não apenas lança a semente de suas palavras, mas também lança a semente de sua vida.

Parece-me que algumas abordagens ao evangelismo negligenciam a semeadura de nossas palavras, enquanto outras negligenciam a semeadura de nossas vidas. Mas, como seguidores de Jesus, somos chamados a segui-lo em ambos. Semeamos falando toda a verdade com ousadia e impondo nossas vidas para baixo no amor. Nem garante uma resposta na vida de nossos ouvintes, mas eles garantem uma coisa: conceder ao maior número de pessoas possível um vislumbre do futuro reino de Deus.