Ele ficou chapado e invadiu uma igreja. Meses depois, ele foi batizado lá.

28 de fevereiro de 2019 foi um dos piores dias da vida de 23 anos de Brenton Winn. Mas abriu o caminho para um dos melhores.

Zangado com Deus depois que ele recaiu de um vício em metanfetaminas, apesar de passar um tempo em sites de noticias gospel, Winn não sabia nada sobre a Igreja Batista Central de Conway, Arkansas, quando ele quebrou naquela noite de fevereiro.

Cheio de drogas, Winn foi violento e destruiu US $ 100.000 em propriedades da igreja, incluindo laptops, câmeras e outros aparelhos eletrônicos. Ele se lembra pouco daquela noite, exceto que se sentia desesperado.

Seis meses depois, Winn estava em uma piscina batismal na Central Baptist enquanto Mike Lefler, pastor associado de ministérios da igreja, comemorava a decisão do jovem de seguir a Cristo através do batismo.

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“Ao começar a entender como Deus funciona, percebi que não escolhi a igreja naquela noite. Deus me escolheu – disse Winn. “Se houvesse outra igreja, acho que estaria na prisão agora.”

Winn cresceu no que ele chama de lar “temente a Deus”. Sua mãe e padrasto frequentavam uma congregação da Igreja de Cristo. Aos 14 anos, ele começou a experimentar metanfetaminas. Aos 16 anos, ele usava drogas todos os dias.

“Antes que eu percebesse, eu tinha um vício em drogas”, disse Winn. “Desde os 16 anos até alguns meses atrás, minha vida não passava de caos, tentativas de suicídio e fracassos”.

Em 2016, Winn entrou em um programa de recuperação baseada na fé de duas semanas. Por um ano, ele ficou sem drogas e conseguiu um emprego em uma loja local de Lowe. Mas em setembro de 2017, seu primo cometeu suicídio. Devastado, ele voltou ao vício. Em fevereiro passado, quando invadiu a igreja, Winn estava sem-teto e desesperado.

A jornada de Winn de uma cela em fevereiro para uma piscina batismal em setembro começou quando o pastor sênior da Igreja Batista Central, Don Chandler, conversou com o promotor na segunda-feira seguinte. Chandler sabia que a resposta piedosa a Winn seria oferecer perdão em vez de julgamento.

“Você não pode pregar algo por 50 anos sem praticá-lo, especialmente na frente de toda a igreja”, disse Chandler. “Se não tivéssemos demonstrado alguma graça a ele, tudo o que conversamos e incentivamos teria ido além. Era simplesmente a coisa certa a fazer. Este não era um criminoso endurecido. Este era um jovem que cometera alguns erros. Ele usava drogas e álcool quando fez o que fez. Mas ele era resgatável.

Chandler mencionou naquele dia ao promotor que a igreja gostaria de ver Winn obter ajuda. Um dos ministérios parceiros da igreja era o Renewal Ranch, um ministério de recuperação residencial baseado na fé, nos arredores de Conway. James Loy começou o ministério em 2011, apenas seis anos depois que ele começou um relacionamento com Cristo e chutou uma droga e álcool de 23 anos.

Nas semanas seguintes, Chandler, o promotor e o advogado de Winn continuaram discutindo a melhor maneira de ajudar Winn pelas noticias evangelicas. O juiz do caso, que na época era membro do conselho do Renewal Ranch, deu a Winn a opção. Ele quer poderia ir para a cadeia, onde ele foi potencialmente enfrentando 20 anos de encarceramento, ou ele poderia voluntariamente optar por ir para Renovação Ranch. Winn escolheu o Renewal Ranch.

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Renewal Ranch é um programa de 12 meses baseado em princípios bíblicos, feito por um cantor gospel. Para os primeiros seis meses, os participantes estão alojados na propriedade de 102 acres, onde são dadas as suas hospedagem, alimentação e programas materiais gratuitamente. A cada semana pastores e voluntários locais levam 15-plus horas de estudo da Bíblia. Os participantes também têm acesso a conselheiros bíblicos treinados e são obrigados a fazer 300 horas de serviço comunitário.

Na segunda fase de seis meses do programa, os participantes vivem em apartamentos fora do campus exploradas pelo programa, o trabalho nos trabalhos e continuar a passar pelo programa de Renovação Ranch. Desde 2011, 300 homens chegaram à fé em Cristo por meio do ministério.

“Nosso objetivo deste programa é fazer com que a reprodução discípulo decisores de Jesus Cristo”, disse Loy, que serve como diretor-executivo do ministério. “Digo às pessoas que meu objetivo não é que elas sejam abstinentes de drogas e álcool. Quero isso para a vida deles, mas meu principal objetivo é que esses homens se apaixonem por Jesus. Através desse relacionamento pessoal de amor. Há liberdade dos laços de dependência.”

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Winn aceitou a Cristo como seu Salvador depois de um dos estudos bíblicos em Renewal Ranch. Winn e outros moradores do rancho frequentam a igreja no Centro Batista nas noites de quarta-feira. Winn escolheu ser batizado na igreja em uma daquelas noites de quarta-feira onde teve um cantora gospel.

“Eu entreguei meu coração a Cristo naquela noite”, disse Winn. “Eu costumava pensar que foi uma coincidência [que eu escolhi para invadir a igreja naquela noite], mas agora eu chamá-lo de confirmação de que Deus é real, e ele responde às orações. O que pesava no meu coração era que eu precisava de um relacionamento com Jesus Cristo. ”

O pastor Winn ainda precisa terminar o programa para evitar o tempo de prisão. Depois de concluir o programa, ele provavelmente ainda passará alguns anos em liberdade condicional.

“Estamos desafiando nossos membros a continuar orando por esse homem porque a história dele ainda não acabou”, disse Lefler. “E isso é verdade para cada um de nós. Deus ainda está trabalhando uma bela história de graça em todas as nossas vidas. ”